L'origine et l'histoire des tatouages - Ce que vous devez savoir

Les tatouages ont une histoire aussi belle que complexe. On peut parfois faire passer l'art corporel pour une simple "tendance passagère" ou pour quelque chose que les adolescents font juste pour ennuyer leurs parents, mais les tatouages ont en fait un passé incroyablement riche, avec des racines dans de nombreuses cultures différentes. Que vous soyez un fan de la modification corporelle vivant à Londres, Tokyo ou Phuket, il y aura un domaine de l'histoire du tatouage qui s'appliquera à votre culture locale.

Il existe une multitude de styles et de techniques de tatouage différents qui méritent d'être connus, si vous vous intéressez aux tatouages. Certains styles sont liés à la religion et à la spiritualité, comme les tatouages Sak Yant en Thaïlande, qui sont traditionnellement réalisés par des moines bouddhistes dans les temples. Il existe également des styles qui sont profondément liés à l'identité familiale ou personnelle, comme les tatouages tribaux polynésiens.

Dans cet article, nous allons passer en revue les principaux éléments de l'histoire que vous devez connaître si vous vous intéressez aux tatouages. Il ne s'agit pas d'une histoire complète bien sûr, mais c'est un résumé de certaines des parties les plus fascinantes et les plus belles de l'histoire.

Ötzi l'homme de glace

L'une des choses les plus importantes à savoir sur tout sujet historique est l'origine de l'ensemble du sujet. Dans le cas des tatouages, l'un des principaux points d'origine que les historiens évoquent est Ötzi l'homme de glace.

Ötzi est le premier cas enregistré de momie très tatouée qui a été retrouvé. Il a été trouvé en 1991, entre les frontières autrichienne et italienne, et on pense qu'il a vécu entre 3400 et 3100 avant Jésus-Christ. C'est une personne importante à connaître, car il prouve que le tatouage existe depuis très longtemps.

Ötzi a été trouvé avec 61 tatouages individuels, ce qui est une quantité importante. Ils sont tous très minimalistes, de couleur noire (comme s'ils avaient été faits avec de la suie) et sont placés à différents endroits autour de son corps. La découverte de ses tatouages a suscité de nombreux débats parmi les historiens, qui étaient en désaccord sur la signification ou le but de ses tatouages. Le consensus général est qu'ils étaient destinés à soulager la douleur, de la même manière que l'acupuncture, car les zones de son corps qui étaient fortement tatouées présentaient toutes une forme de dégénérescence osseuse.

Égypte ancienne

Un autre passage important de l'histoire du tatouage est relatif à l'Égypte ancienne. La découverte des tatouages et des outils de tatouage a eu un impact énorme sur la culture moderne du tatouage, en termes de dessins populaires et de connaissances générales.

Un scénario clé lié aux tatouages de l'Égypte ancienne est la découverte de la momie de Deir el-Medina. Cette momie était couverte de tatouages magnifiquement ornés, allant des "yeux de dandinette" et des fleurs de lotus, à des images religieuses comme des vaches avec des ornements sacrés. Les tatouages de cette momie en particulier étaient révélateurs de son statut - on pense qu'elle était une grande prêtresse de la déesse Hathor, en raison des images utilisées.

Il y avait d'innombrables autres scénarios relatifs aux tatouages en Égypte. Il est intéressant de noter que le tatouage égyptien semblait être une pratique presque exclusivement féminine, d'après les artefacts et les momies qui ont été retrouvés. Un des tatouages les plus populaires chez les femmes était un réseau de points placés sur l'abdomen : celui-ci s'étendait avec le corps de la femme pendant la grossesse, et on pense qu'il a donné une énergie protectrice à la mère et à l'enfant. En général, les tatouages géométriques et à lignes simples étaient très courants

D'autres preuves de tatouage dans l'Égypte ancienne proviennent de nombreux artefacts qui ont été retrouvés dans des tombes et des sarcophages. Des statues de femmes tatouées ont été trouvées dans des tombes entre 4000 et 3500 avant J.-C., et des figures féminines ont également été retrouvées dans des peintures funéraires montrant des œuvres d'art corporel. De nombreux outils en bronze ont également été découverts sur le site de la ville de Gurob, dont on a déterminé plus tard qu'ils étaient des outils de tatouage.

Celtes

L'art celtique est un autre domaine très important de l'histoire du tatouage dont il faut tenir compte. Les Celtes étaient un groupe de personnes intrigantes, qui diffusaient leur culture par le bouche à oreille plutôt que de l'écrire . Ainsi, une grande partie de leur histoire est inconnue avant leur interaction avec d'autres cultures comme la Grèce ou la Rome antiques.

L'art celtique est très beau. Ils travaillent avec beaucoup de motifs en spirale et de nœuds complexes, et utilisent également de nombreux symboles naturels comme les animaux et les fleurs. Les nœuds entrelacés représentent les natures entrelacées des mondes physique et spirituel, et les chemins sans fin peuvent représenter l'immortalité de l'amour et de la foi.

Les entrelacs en peinture et les tatouages sont originaires du Royaume-Uni, mais les missionnaires celtes ont veillé à ce que le style se répande également en Europe. Par la suite, les pilleurs vikings se sont appropriés de nombreux styles d'art celtique pour les harmoniser avec leurs propres styles, ce qui a donné naissance aux styles hybrides que nous connaissons aujourd'hui. Lorsque les chrétiens sont arrivés dans les régions celtes du Royaume-Uni, les moines ont tellement aimé leur art qu'ils se sont également appropriés une partie de celui-ci. C'est de là qu'est né le célèbre arbre de vie et les symboles de croix celtiques.

Chine

Les tatouages chinois sont un autre élément très important de l'histoire du tatouage. Il est important de noter que les tatouages n'ont pas toujours été aussi bien accueillis dans la culture chinoise que dans d'autres cultures, par exemple l'Égypte ancienne. Tout au long de l'histoire, de nombreuses personnes en Chine ont considéré les tatouages comme une diffamation du corps et une atteinte à la moralité d'une personne.

Une grande partie des connaissances sur l'art du tatouage chinois provient à l'origine de la littérature populaire. Un bon exemple de cela est La Marge d'eau, un roman célèbre qui traite des bandits du 12e siècle. Une référence clé au tatouage est faite ici dans ce livre, où il est dit que l'infâme bandit Song Jian et ses 108 compagnons étaient couverts de la tête aux pieds de tatouages élaborés.

De nos jours, l'attitude envers les tatouages est généralement plus positive et acceptée en Chine, mais il existe toujours un préjugé contre les personnes tatouées. Cela est dû au fait que Mao Zedong les a interdits lors de la Révolution culturelle, les qualifiant de "manifestations d'impureté et de ruse". L'armée chinoise a toujours interdit les tatouages et de nombreuses entreprises refusent de donner du travail aux personnes tatouées.

Japon

Sans doute l'un des domaines les plus populaires et les plus vivants de l'histoire du tatouage, le tatouage japonais est encore très apprécié aujourd'hui. Les tatouages japonais sont incroyablement beaux - ils sont soit de couleurs vives, soit dessinés dans de douces nuances de noir et de gris.

Une grande partie de l'histoire originale du tatouage japonais est similaire à l'histoire du tatouage de l'Égypte ancienne. Des figurines, des icônes et des masques avec des motifs de tatouage ornés et des peintures ont tous été récupérés dans des tombes datant d'au moins 5000 ans avant Jésus-Christ. La première fois qu'ils ont été mentionnés dans la littérature, c'était dans une compilation historique de la dynastie chinoise ; c'était un fait courant. Cependant, cette pratique n'était pas très appréciée par les Chinois, qui considéraient le tatouage comme une pratique barbare.

Il est intéressant de noter que ce préjugé contre les tatouages s'est imposé dans la culture japonaise au fil du temps, car ils ont adopté de nombreuses traditions chinoises. Au 7e siècle, les tatouages étaient utilisés comme punition pour marquer et identifier les criminels.

Heureusement, vers la fin du XVIIe siècle, cette pratique pénale a presque complètement disparu et, au XVIIIe siècle, le beau style pictural des tatouages japonais s'est vraiment épanoui. Ce nouvel intérêt pour les tatouages est venu avec l'évolution de la culture pop. L'invention de l'impression sur bois a été l'une des avancées majeures dans ce domaine. En outre, un roman chinois intitulé Suikoden a attiré encore plus l'attention sur le tatouage. Il mettait en scène de nombreux héros tatoués, et des illustrateurs japonais ont produit leur propre version de l'histoire.

Angleterre

L'Angleterre des XVIIIe et XIXe siècles est un exemple particulièrement important de l'histoire du tatouage. Les tatouages anglais du XVIIIe siècle étaient essentiellement des tatouages de marins pour commémorer leurs voyages et leurs exploits. Au milieu du XVIIIe siècle, on trouvait un salon de tatouage très fréquenté dans presque tous les ports anglais.

Il est intéressant de noter que c'est la classe supérieure/la royauté qui a popularisé le tatouage. En 1862, le prince de Galles s'est rendu à Jérusalem et s'est fait tatouer une croix sainte. De nombreux citoyens de la classe supérieure lui ont emboîté le pas et c'est rapidement devenu une pratique à la mode en tant que personne riche.

Au XIXe siècle, la tendance des tatouages s'est complètement inversée et le tatouage est devenu beaucoup plus associé aux spectacles de monstres et aux attractions de spectacles secondaires. Les hommes et les femmes lourdement tatoués étaient des attractions très populaires, car ils avaient souvent des histoires très bizarres d'enlèvement par des soi-disant sauvages et de tatouage forcé. Pour les tatoueurs, les spectacles de monstres et les cirques étaient une excellente source de clientèle et d'exposition.

Personnes qui ont marqué les esprits

Comme pour toute période de l'histoire, il y a un certain nombre de personnes importantes auxquelles nous devons rendre hommage ici. Sir Martin Frobisher est également une figure marquante de l'histoire du tatouage. Il était un navigateur privé anglais, et lors d'un voyage en 1576, il a rencontré pour la première fois des personnes tatouées. Malheureusement, il a décidé qu'il était acceptable de simplement faire sortir les gens de chez eux et de les ramener en Angleterre pour les exhiber. L'un des exemples les plus marquants est celui d'une femme inuite tatouée nommée Arnaq. Tragiquement, elle est morte très peu de temps après avoir été ramenée en Angleterre, et son portrait peut être vu au British Museum de Londres.

James Cook est l'une des premières personnes à avoir attiré l'attention du grand public sur le tatouage. Il était un explorateur, et son premier voyage (sur le HMS Endeavour en 1768) a donné lieu au premier récit écrit sur le tatouage. Cela est dû aux artistes et aux naturalistes à bord, qui ont fait des dessins et écrit sur l'art du tatouage à Tahiti qu'ils ont vu.

L'une des personnes clés de l'histoire du tatouage est Samuel O'Reilly, qui a breveté la machine à tatouer électrique en 1891. C'était un tatoueur célèbre, et il a fini par tatouer certains des plus célèbres travailleurs de cirque, tels qu'Annie Howard et George Mellivan. Sa machine était basée sur la technologie de Thomas Edison, et d'autres tatoueurs avaient bricolé cette technologie avant le brevet de O'Reilly.

En résumé

En bref, les tatouages et la modification du corps ont un passé incroyablement riche et diversifié. Ils couvrent presque toutes les cultures, de Londres à Phuket, et ont été touchés par tous les sujets, de la religion à la guerre, en passant par la famille et l'amour. Il sera certainement intéressant de voir où les tatouages se dirigeront à l'avenir et comment les gens développeront cette forme d'art intrigante. Aurons-nous des tatouages aux couleurs changeantes qui correspondent à nos humeurs ? Et des tatouages numériques qui nous permettront de surveiller notre santé ou notre bonheur ? Seul l'avenir nous le dira.

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